Kernenergie is een onderdeel van ons toekomstige energiesysteem, net als wind, zon, geothermie en waterstof. En om die reden kunnen wij dat als bedrijf niet uit de weg gaan. Vanuit Europa krijgt kernenergie zelfs een groen label, want de Europese Commissie is van mening dat dit nodig is om onze klimaatdoelstellingen te halen. Daar kun je het mee oneens zijn. Ik ben dat in elk geval niet.


Ik krijg zelf sterk het gevoel dat de opinie over kernenergie draait. De oorlog in Oekraïne draagt hier zeker aan bij. Het kan Europa namelijk helpen om uiteindelijk van Russisch gas af te komen. En laten we wel zijn, het opnieuw opstarten van kolencentrales of weer inzetten van Gronings gas willen we ook niet. Sterker nog: Onze CEO Peter Oosterveer zei een tijdje geleden in een interview in het Financieele Dagblad dat wij klanten niet willen helpen als ze aan ons vragen om een kolencentrale voor ze te bouwen. En daar ben ik het dan wel weer mee eens, want de hoeveelheid CO2 die zo’n centrale uitstoot is gigantisch.

Onderzoek

Aan de andere kant werken we al jaren aan kernenergie. In het Verenigd Koninkrijk is er een groot team actief op dat terrein, want er staan vijftien centrales in dat land en een opwerkfabriek voor nucleair afval in het plaatsje Sellafield. In België werken we bijvoorbeeld mee aan een onderzoek voor de levensduurverlenging van de reactor in het plaatsje Doel. En ook in Frankrijk: daar komt 70 procent van alle elektriciteit uit kernenergie en daar werkt Arcadis aan mee.

In Nederland hebben we ook een nucleaire geschiedenis. Zo werkten we dik tien jaar geleden aan een haalbaarheidsonderzoek voor de reactor in Borssele, regelden we recent de vergunningen voor de isotopenreactor PALLAS, waar ze voor de medische industrie producten maken die levensreddend kunnen zijn. En verder geven we adviezen aan een project in het noorden van het land en aan COVRA, dat radioactief afval vanuit onze Nederlandse reactor verwerkt. We zitten hierbij niet aan de ontwerptafel voor zo’n centrale, maar we doen wel onderzoeken eromheen en denken bijvoorbeeld mee over het ontwerp van gebouwen, vergunningen, site selectie en risicomanagement. Kortom, we doen al aardig wat.

Modulaire reactoren

De nucleaire industrie staat niet stil: nieuwe technieken doen ook hier hun intrede. Zo zijn er ondertussen bijvoorbeeld kleine modulaire reactoren, die volgens het Atoomenergieagentschap veiliger zijn dan de conventionele exemplaren. Voordelen zijn dat deze reactoren fabrieksmatig kunnen worden gemaakt en goed te combineren zijn met de productie van waterstof. Daarnaast dragen ze in vergelijking tot wind en zon projecten bij aan meer stabitliteit op ons al overbelaste electriciteitsnetwerk. Ook kijken experts op welke stoffen zo’n centrale kan draaien, om de halfwaardetijd van de radioactieve restproducten te kunnen verkorten.

Ook de nieuwe regering ziet er mogelijkheden in. Rutte Vier heeft in het regeerakkoord een sectie opgenomen die over kernenergie gaat. Er wordt onderzoek naar gedaan en het heeft er alle schijn van dat Nederland nieuwe kerncentrales krijgt.

AUTEUR

Wim Voogd
Wim Voogd
Programmaleider Energietransitie
Programmaleider Energietransitie