Aanpak écht grote uitdagingen hopelijk in krachtenbundeling start-ups en bedrijven als Arcadis

Ban Ki-Moon opende recentelijk de 30ste editie van de grootste vastgoedbeurs ter wereld MIPIM. Meer dan 20.000 bedrijven uit de vastgoed- en de bouwsector – waaronder Arcadis - doen de ganse week zaken en kijken samen naar de toekomst van de industrie. De voormalig secretaris-generaal van de Verenigde Naties (VN) benadrukte in zijn toespraak de collectieve verantwoordelijkheid van vastgoedinvesteerders, ontwikkelaars, eindgebruikers, overheden en dienstverleners om zorg te dragen voor onze planeet. Want nee... er is geen “planeet B”. En ja... er is nog heel wat werk aan de winkel in onze bebouwde omgeving!

De nieuwste trends op de beurs komen uit de digitale hoek, waar meer en meer start-ups zich werpen op de vaak bemiddelde vastgoedsector. In start-ups gaat het wereldwijd om duizenden initiatieven met een totale geschatte waarde van meer dan 10 miljard euro.

Zo’n honderd van deze “PropTech” (“Property Technology”) innovators waren op MIPIM. Eerst en vooral was het indrukwekkend te zien hoeveel van die start-ups met ronkende namen als Workwell, MetaProp of District de ultieme oplossing claimen voor de écht slimme steden en de wérkelijk intelligente gebouwen. En ik geef ze na: mooie visualisaties en interactieve schermpjes; de gebruikers worden verwend. En allemaal hebben ze een stevige ploeg van software-ontwikkelaars aan boord.

Zijn het deze nieuwe, hippe start-ups bedrijfjes die de vastgoedwereld transformeren? Zijn het hun business ideeën die bijdragen aan de duurzaamheidsdoelen van de VN? Ik hoor mantra’s als meer productiviteit, lagere verbruikskosten en een hogere levenskwaliteit voor gebruikers. Maar een echte bijdrage aan de noodzakelijke energietransitie, klimaatbestendige steden, betaalbare woningen, de aanpak van honger, armoede, etc… Ik herken het niet meteen in hun vlammende, vijf-minuten-durende “pitches”.

En wat moeten wij als Arcadis hiermee?

Wij zijn recentelijk in zee gegaan met Techstars, een zogenaamde “start-up accelerator”. In de schoot van Techstars mogen tien geselecteerde start-ups drie maanden met Arcadis aan de slag om hun innovatieve ideeën uit te laten groeien tot geweldige bedrijven in onze sector. Slimme mobiliteit, intelligente gebouwen, daar gaat het bij hen over. Vanuit Arcadis helpen we ze daarbij als mentor door deze tech-ondernemers te verbinden met onze experts uit de business.

Mijn ervaring op MIPIM maakt alvast duidelijk waar de win-win kan zitten in deze innige samenwerking. De start-ups krijgen niet alleen toegang tot onze diepe, multidisciplinaire kennis over gebouwen en infrastructuur, maar ook tot ons klantennetwerk. Hun productideeën worden daardoor aangescherpt en dat maakt hun bedrijfjes krachtiger. Wij voeren als Arcadis vervolgens andere gesprekken met onze klanten. En we bieden allicht ook nieuwere oplossingen voor hun veranderende behoeften. Het is zaak om erin te slagen om de relevante proposities van de start-ups te integreren in onze dienstverlening. Hopelijk leggen we de kiem voor zogenaamde “ecosystemen” waarbij we bepaalde klanten bedienen vanuit een samenwerking met kleine, slimme bedrijfjes die mooie bouwstenen leveren voor een groter geheel. De snelheid waarmee deze start-ups hun ideeën ontwikkelen en zich continu aanpassen is voor ons Arcadianen alleszins inspirerend.

Onze taak ligt vooral in de bundeling van deze innovatieve ideeën en het aanwenden van snelheid om de echte grote uitdagingen in onze steden en onze samenleving aan te gaan. Daar liggen de start-ups misschien niet zo van wakker, maar wij uiteraard wel. Improving quality of life… Van een boeiende synergie gesproken!  Ban Ki-Moon zal ons dankbaar zijn.

Rik Menten

Directeur Business Development +32 (0)473 928 488 Stel mij een vraag