Vijf tips voor de farmaceutische industrie

De gevolgen van COVID-19 gaan dwars door sectoren en industrieën heen: laboratoria zijn stilgelegd, fabrieken en kantoren zijn leeg, personeel werkt op afstand en investeringsplannen zijn in de ijskast gezet. Ook de farmaceutische industrie heeft daarmee te maken, en dat terwijl van de sector wordt gevraagd om te komen met oplossingen voor de crisis in de vorm van testen, behandelingen en uiteindelijk een vaccin.

En juist nu de farmaceutische bedrijven zo'n hoofdrol spelen in de aanpak van de uitbraak, lijken ze op de een of andere manier wel lamgeslagen. 's Werelds grootste deskundigen op het gebied van besmettelijke ziekten zeggen dat op grote schaal testen (in combinatie met snelle isolatie van besmette mensen) de beste manier is om de verspreiding van het virus te stoppen, totdat een vaccin is ontwikkeld. Maar de uitbraak belemmert de aanvoerlijnen en vermindert het vermogen van de sector om de benodigde materialen te leveren voor deze testen, zoals wattenstaafjes en plastic reageerbuisjes. Zo merkte het Zwitserse bedrijf Roche onlangs dat de vraag naar testmaterialen zo groot is dat het soms nodig is af te zien van eigendomsrechten (in dit geval op de formule voor de lysisbuffer, die wordt gebruikt om cellen open te breken en de inhoud te bestuderen) die de aanpak van deze crisis soms in de weg staan.

Ook wordt veel gesproken over bestaande geneesmiddelen en behandelingen die mogelijk nuttig zijn voor ernstig zieke mensen omdat ze hen een betere kans geven om de infectie te overleven. Maar deze geneesmiddelen moeten nog worden getest op hun werkzaamheid bij COVID-19 en het veilige gebruik bij coronapatiënten. De wereldwijde economische lockdowns maken het de farmaceutische bedrijven niet gemakkelijk om snel behandelingen te ontwikkelen.

Willen we de verspreiding van COVID-19 echt tot stilstand brengen, dan is een vaccin noodzakelijk. Deskundigen voorspellen echter dat het op zijn vroegst 2021 wordt voordat zo'n vaccin is getest en goedgekeurd en pas daarna kan het geproduceerd en gedistribueerd worden. Natuurlijk dragen overheidssubsidies en schenkingen van filantropen als Bill en Melinda Gates daar wel aan bij. Nu al beweren 35 bedrijven dat ze werken aan een vaccin. Volgens sommige ramingen bedraagt de waarde van de markt voor het COVID-19-vaccin mogelijk maar liefst USD 35 miljard.

De financiële voordelen die een bedrijf kan behalen door testmaterialen, behandelingen of een vaccin te leveren, verdwijnen echter in het niets bij de onrustbarende verspreiding van COVID-19 en het grote aantal levens en bestaansmiddelen dat verloren gaat. De farmaceutische industrie heeft de morele plicht om alles in het werk te stellen om deze geneesmiddelen en vaccins zo snel mogelijk te produceren en te distribueren zodra ze beschikbaar zijn. Is de sector daarmee niet snel genoeg, dan bestaat de kans dat overheden ingrijpen en de markt overnemen. Hoewel dit nog niet is gebeurd in de farmaceutische industrie, heeft president Trump in de VS al een beroep gedaan op de Defense Protection Act om General Motors te verplichten tot de productie van beademingsapparatuur. Niets weerhoudt de VS of andere overheden ervan om soortgelijke stappen te zetten in de farmaceutische wereld.

Daarom hebben wij vijf slimme tips voor farmaceutische bedrijven die hun productie moeten opvoeren:

  • Selecteer de productiefaciliteiten die het meest geschikt zijn om te herinrichten of upgraden met als doel uitbreiding van de capaciteit, inclusief overbodige voetafdruk, en waarin infrastructuur en gegevens snel kunnen worden opgeschaald.
  •  Plan en ontwerp nieuwe productiefaciliteiten die snel kunnen worden gebouwd. Overweeg de inzet van Modular, Podular & Autonomous shells (PODS), wat sowieso al gangbaar is in de farmaceutische industrie, voor snelheid, flexibiliteit en schaalbaarheid.
  • Zorg voor aanpassing en upgrades van de toeleveringsketen voor middelen, behandelingen en vaccins door middel van een netwerk met meerdere locaties verspreid over de wereld.
  • Houd de onderlinge afhankelijkheid binnen de toeleveringsketen tegen het licht: zorg dat de toeleveringsketen veerkrachtig is en creëer een robuuster netwerk van essentiële leveranciers.
  • Aangezien niemand weet welk virus de volgende keer zal toeslaan, moeten we zoveel mogelijk lering trekken uit deze pandemie en samenwerken met autoriteiten om sneller te kunnen beschikken over testmateriaal, geneesmiddelen en vaccins.
 

Martijn Karrenbeld

Global Sector Leader - Chemical & Life Science +31 (0)6 2706 0599 Stel mij een vraag
Share on Wechat
"Scan QR Code" on WeChat and click ··· to share.