120,5 millions de dollars

de financement fédéral obtenu pour la ville

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Ajustement des plans de résilience pour la sécurité à long terme

Les résidents de Norfolk, dans l'État de Virginie, ont l'habitude des inondations. Les tempêtes majeures provoquent régulièrement des crues de la rivière Elizabeth, qui noie alors un système de drainage des eaux pluviales désuet. Les rues et trottoirs dangereusement inondés et allant jusqu'à submerger complètement les chaussées sont monnaie courante.

Étant donné le risque constant d'inondation, la ville est déjà considérée comme l'une des plus performantes du pays en matière de protection contre les crues et de développement durable. Mais, parce qu'ils surveillent la hausse continue du niveau de la mer, les responsables ont reconnu qu'un ajustement des plans de résilience de la ville assurerait la sécurité à long terme des habitants, des maisons et des entreprises.

Lorsque le ministère du Logement et du Développement urbain a lancé, en 2014, le concours National Resilience Development Competition (NRDC) pour le développement de la résilience nationale, les dirigeants de la ville y ont vu une chance de commencer à construire la ville côtière modèle, tournée vers l'avenir.

Atténuation du risque d'inondation sous plusieurs angles

La ville de Norfolk s'est associée à des experts en résilience d'Arcadis pour développer son application NRDC. En juin 2015, le programme Dutch Dialogues a réuni Arcadiens, Arcadiennes et acteurs de la ville pour élaborer des stratégies d'innovation en matière de résilience face aux crues qui maximiseraient les avantages pour les habitants.

La région étant si souvent touchée par les crues (la ville arrive d'ailleurs en deuxième place derrière La Nouvelle-Orléans pour ce qui est du nombre de personnes menacées par la montée du niveau de la mer), les plans ont dû s'étendre au-delà des pompes, vannes et digues sur lesquelles se concentrent la plupart des plans de gestion des eaux. L'équipe a mis en évidence les façons dont les solutions proposées permettraient de créer une ville plus interconnectée et équitable, où tous les quartiers pourraient accéder aux infrastructures et installations essentielles et au centre-ville résistant de Norfolk.

Le ministère du Logement et du Développement urbain a accordé 120,5 millions de dollars à Norfolk pour transformer le bassin de drainage de l'Ohio Creek, l'un des deux projets proposés par l'équipe. Nos spécialistes ont aidé les dirigeants de villes à élaborer des lots de travaux pour la gestion des programmes, la conception et la délivrance de permis environnementaux. Après avoir obtenu le rôle de concepteur, les Arcadiens et Arcadiennes ont de nouveau impliqué les parties prenantes pour confirmer que la conception optimiserait le retour sur investissement.

La flexibilité était essentielle pour que le projet respecte les délais fixés, car le financement du ministère du Logement et du Développement urbain était limité dans le temps. Après quelques mois de conception, Norfolk est passé d'un modèle traditionnel de soumission-construction à un modèle de gestionnaire de construction à risque. À chaque étape du parcours, nos concepteurs ont pris soin de prendre en compte les commentaires des gestionnaires de construction, ainsi que les objectifs et le budget de la ville.

Des ingénieurs des eaux ont établi des stratégies pour défendre le littoral, collecter les eaux de pluie, rehausser les routes et minimiser l'érosion. Des considérations sont entrées en ligne de compte pour s'assurer que la construction ait un impact minimal sur les habitants et leur environnement. L'approche unique a même considéré l'esthétique, en intégrant l'infrastructure des eaux pluviales dans l'environnement actuel. Les plans ont tiré parti de solutions naturelles telles que des barils et jardins pluviaux, des structures de chaussée perméables et de zones humides pour accroître la résilience sans perturber les infrastructures et paysages existants.

Une fois la conception mise au point, nos experts ont changé d'approche pour s'atteler au côté administratif de la construction. Les Arcadiens et Arcadiennes superviseront les demandes d'information, les soumissions, les changements de conception, la planification du site et la délivrance de permis tout au long de la construction.

Un modèle en matière de résilience côtière

En appliquant des techniques de pointe pour la gestion de l'eau, l'architecture paysagère, la protection contre les crues et le design urbain, Norfolk prend des mesures audacieuses pour devenir un modèle en matière de résilience côtière. Le projet de bassin de drainage de l'Ohio Creek servira de preuve de concept pour des capacités d'adaptation innovantes. Qui plus est, les dirigeants de villes espèrent transformer Norfolk en « laboratoire vivant » pour y tester des solutions innovantes de résilience face aux crues.

Avec une stratégie plus agressive pour défendre le littoral et gérer les eaux pluviales en place, la ville conservera sa place de premier plan en matière de résilience côtière. Le développement du front de mer peut continuer à prospérer, et les habitants peuvent être tranquilles, sachant qu'ils seront protégés contre la hausse continue du niveau de la mer. 


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