Aunque los PFAS llevan utilizándose desde la década de los 40, son sus efectos perjudiciales para la salud y el medioambiente, y no su versatilidad en la fabricación, los que hoy han hecho saltar todas las alarmas.


Los PFAS, o sustancias Perfluoro Alquiladas, son un grupo de compuestos químicos producidos por el hombre que han sido fabricados a escala industrial durante décadas, para su uso en una gran variedad de aplicaciones. Los PFAS repelen el aceite y el agua, lo que hace que resulten muy atractivos en procesos de fabricación industriales de productos comerciales y de consumo. Los revestimientos textiles, los utensilios de cocina antiadherentes, los productos electrónicos y las espumas para la extinción de incendios contienen PFAS. Estas sustancias están recibiendo rápidamente mayor control normativo en todo el mundo, ya que persisten indefinidamente en el medioambiente, tienen una movilidad muy alta en las aguas subterráneas y se está detectando su presencia en el suministro de agua potable.


EL PROBLEMA DE LOS PFAS


El uso generalizado y variado de los PFAS significa que existen muchas fuentes posibles desde las que pueden llegar a gran escala al entorno. Por ejemplo, las espumas para la extinción de incendios que contienen PFAS se utilizaban habitualmente en las sesiones de formación del cuerpo de bomberos y en los incendios, especialmente en aeropuertos, grandes instalaciones petroquímicas, bases militares y centros de formación de bomberos.


Las concentraciones aceptables que dicta la normativa para el agua potable son muy conservadoras (en partes por billón) y la amenaza de litigios por parte de las comunidades afectadas por la presencia de PFAS en su agua potable ha creado una mayor necesidad de disponer de servicios de gestión medioambiental relacionados con la vulnerabilidad, la investigación y la recuperación de los PFAS.


Arcadis lleva 14 años ofreciendo soluciones en la remediación del impacto de los PFAS, con 75 proyectos/carteras en 300 emplazamientos individuales de 12 países. Además, hemos diseñado e instalado 12 sistemas de tratamiento a gran escala del agua para la eliminación de las PFAS. Nuestra fortaleza se basa en nuestro conocimiento de la compleja química de los PFAS, en combinación con una amplia experiencia en la evaluación de riesgos ambientales y con nuestra larga participación en la investigación y el desarrollo de tecnologías de descontaminación. Trabajamos con organizaciones y comunidades para solucionar el problema de la presencia de PFAS y mejorar la calidad de vida.


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Jeff Burdick, Global Leader Site Evaluation and Restoration

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