• Nota de prensa
  • agosto 9, 2020
  • Chile

Gestión de relaves pavimenta el camino hacia la sostenibilidad

Chile - Colaboramos en el desarrollo de los estándares globales para la Gestión de Relaves en la Industria Minera. El objetivo de éste, es hacer una minería sustentable y con altos patrones de seguridad.

Compartimos la nota del Diario Financiero donde se comenta el desarrollo de la gestión de éstos, acá, nuestra Gerente de Relaves, Cecilia Riveros, comentó sobre el aporte de la metalurgia en este campo.

Encontrar formas más eficientes de manejar los residuos mineros es parte de la preocupación de los ingenieros metalúrgicos. Chile va bien, pero aún puede mejorar, dicen en el sector.

Son 742 los tranques de relaves que existen en Chile, de acuerdo a los datos del Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin). De ellos, 463 están inactivos, 173 están abandonados y 104 se encuentran activos, cumpliendo la tarea de 'contener de manera segura los relaves provenientes de una planta de beneficiamiento de minerales', explica Miguel Angel Durán, director de la Asociación de Ingenieros Metalúrgicos de Chile, IMetChile.

Estos profesionales tienen un rol clave en el manejo que las empresas hacen de estos tranques, con la innovación como punto fundamental. Al analizar el aporte de la metalurgia en este campo, Cecilia Riveros, gerente de Relaves en Arcadis Chile, dice que han surgido diferentes aproximaciones que impactan en la reducción de relaves, como la flotación de minerales más gruesos, permitiendo recuperar más cobre, reducir la cantidad de desechos y optimizar el uso de agua. 'Otro aporte es incorporar ore sorting para reducir el mineral que entra a molienda y se disminuya también, en consecuencia, la cantidad de relaves', agrega.

La especialista suma entre sus contribuciones el desarrollo de nuevas tecnologías de lixiviación -lixiviación clorurada y lixiviación in situ- y el proceso de filtración, que logra recuperar más agua del relave y reutilizarla, modificando el comportamiento del tranque.

La industria avanza

Recientemente, el Ministerio de Minería actualizó la Política Nacional de Depósitos de Relaves, basada en tres pilares: seguridad para las comunidades cercanas a los depósitos, resguardo del medio ambiente y transición a una economía más circular a través de la innovación.

'Es importante ver la forma de hacer una minería sustentable, que sea buena con el medio ambiente', comenta Eduardo Córdova, académico de Ingeniería de Minería UC. 'Una manera es que los relaves sean estables tanto física como químicamente, pero también, aparte de las nuevas regulaciones, es clave encontrar nuevas formas para no generar este subproducto que sale de la minería. Serían mejoras en el proceso o buscar cómo reutilizar el relave'.

Codelco, por ejemplo, está implementando un Sistema de Gestión de Relaves (norma corporativa aprobada en 2019) enfocado en minimizar la probabilidad de ocurrencia de fallas catastróficas y su impacto. 'Depositamos sólidos y agua dentro de áreas designadas de forma segura, recirculamos agua desde los relaves a los procesos e incorporamos controles permanentes para asegurar el cumplimiento de la normativa vigente', detallan desde la estatal. Miguel Ángel Durán, de IMetChile, destaca que, aunque en nuestro país se cumplen normativas que están entre las más exigentes del mundo, hay espacios de mejora.

Uno de ellos está en el 'Estándar Global de Gestión de Relaves para la Industria Minera', documento publicado por la ONU, junto al Consejo Internacional de Minería y Metales (ICMM) y Principios para la Inversión Sustentable (PRI), que no reemplaza las normativas locales, pero establece mayores exigencias y fomenta el uso de las mejores prácticas a nivel mundial.

'Chile tiene oportunidades de búsqueda de la excelencia en el diseño, operación y cierre de los tranques de relaves', acota el ejecutivo.

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Cecilia Riveros

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