AUTHOR

Greet Vanderheyden
Greet Vanderheyden
Business Developer Sustainability Services
Een half jaar geleden stapte Greet Vanderheyden in de gloednieuwe functie van Consultant Sustainability. Haar missie? Het uitbouwen van een sterk duurzaamheidsbeleid bij Arcadis. Waar staan we vandaag en welke koers zet Arcadis uit voor een duurzame toekomst?

Eerst even terug naar zes maanden geleden, hoe was jouw start bij Arcadis?

Heel apart in deze tijd natuurlijk, maar ondanks corona had ik een fantastische start. De timing kon ook niet beter, net nu duurzaamheid bovenaan de prioriteitenlijst staat in de nieuwe globale strategie die in november door Peter Oosterveer werd aangekondigd. Veel collega’s zijn enthousiast, het wordt breed gedragen door het management en de vraag bij klanten neemt sterk toe. Dat maakt het een boeiende periode om te starten als Consultant Sustainability.


“Als we echt in die duurzame poel willen springen, moeten we een stap verder durven zetten.”


Wat stond als eerste op de agenda?

Bepalen hoe duurzaamheid eruitziet voor Arcadis en welke kansen er zijn. Zowel intern als extern. Naar onze klanten lag onze focus vooral op ‘compliance’. Hiermee bedoel ik: ervoor zorgen dat ze mee zijn met de laatste wetgevingen. Maar om onze impact op duurzaamheid te versterken moeten we een stap verder durven zetten.


Met wat als springplank?

Er zijn er verschillende, vertrekkende vanuit de expertise van onze teams. Denk maar aan product sustainability, circulair bouwen, biodiversiteit en nature-based solutions. Een overkoepelende springplank is sustainability advisory, waarbij we over de business areas heen de klanten een proces aanbieden om duurzaamheid volledig te integreren in hun business of project. Dit doen we nu bijvoorbeeld voor een klant in de automobielsector. Tegen 2050 willen zij hun 2500 Europese showrooms verduurzamen. Maar wat is een duurzame showroom? Op dit moment maken we samen met hen de denkoefening om daarna een duidelijk stappenplan op te stellen.


“Het Belgische duurzaamheidsteam kreeg dit jaar een facelift zodat we zowel intern als extern een duidelijke visie hebben.”


En intern?

Ook intern is duurzaamheid een belangrijk topic en hebben we een team dat er elke dag naar streeft om onze CO2 uitstoot te verlagen. Dat gaat bijvoorbeeld over het verder vergroenen van ons wagenpark, maar ook hoe we het duurzaamheidsengagement zichtbaarder kunnen maken in onze werkomgeving.


Welke opportuniteiten zie jij voor Arcadis?

Zeker en vast meer samenwerking op Europees vlak. In België hebben we heel wat expertise, het zou jammer zijn om die te beperken tot onze eigen landsgrenzen. Door onze krachten te bundelen met bijvoorbeeld de UK en Nederland, kunnen we ook grotere Europese klanten bereiken. Op vlak van duurzaamheid kan je dan ook meer realiseren.


De duurzaamheidsvraag bij klanten neemt toe, zei je. Hoe komt dat?

Klopt, pakweg vijf jaar geleden was duurzaamheid nog een ‘nice to have’ en moest je bedrijven vaak overtuigen van de meerwaarde. Vandaag zie je enkele belangrijke trends die het urgentiegevoel hebben versterkt. Om te beginnen worden de effecten van klimaatverandering nu heel zichtbaar én voelbaar. Daarnaast nemen overheden meer directe maatregelen. Denk maar aan de Europese Single Use Plastic Directive (o.a. de afschaffing van plastic rietjes). Het is ongezien dat een doelstelling op zo’n hoog niveau zo snel en effectief wordt toegepast. Verder pusht de vraag van de maatschappij ook heel wat bedrijven in een duurzame richting. Wie morgen zijn producten niet op een duurzame manier ontwikkelt, is voor de consument niet langer interessant. Social media heeft dat effect alleen maar versterkt waar een boycot slechts enkele klikken verwijderd is.


Wat zou je in de komende jaren zeker willen verwezenlijken?

Ik ga op global niveau het concept van science-based targets uitrollen. Tot nu toe konden bedrijven zelf hun duurzaamheidsdoelstellingen bepalen. Maar vaak gaan die niet ver genoeg. Science-based targets zijn gebaseerd op wetenschap en op wat nodig is voor de planeet. Dit is een hele grote verandering, maar ambitieuze doelstellingen zijn nodig als we een leefbare toekomst willen.


Walk the talk, zeggen ze. Hoe pas jij een duurzame lifestyle toe?

Ik rij al vijf jaar elektrisch, met vallen en opstaan want ik heb zelf ook al aan een defecte laadpaal gestaan met nog maar 7 kilometer in mijn batterij. (lacht) Maar bewust worden van wat je doet is eigenlijk de eerste stap.


Nog een laatste duurzaamheidstip voor ons?

Wist je dat 30% van je persoonlijk voetafdruk afkomstig is van wat je eet? Meer lokaal en plantaardig eten kan dat al sterk doen afnemen. We hoeven daarom niet meteen massaal vegetariër te worden, ook ik kan af en toe nog genieten van een goede biefstuk met friet. Iedereen moet dat voor zichzelf uitmaken. Maar zoals in alles geldt ook hier de gouden regel: met mate. Duurzaam leven is niet inboeten op een comfortabele levensstijl, het is slimmer omgaan met de middelen die je hebt.


Over Greet

Greet studeerde bedrijfscommunicatie en werkte vijf jaar in een commerciële functie. Dat we heel wat tijd en energie spenderen op het werk, liet haar nadenken over hoe dat zinvoller kon. Haar interesse voor een duurzame levensstijl die ze thuis al hanteerde, wou ze daarom ook professioneel kunnen inzetten voor meer impact. Ze volgde nog een master milieuwetenschappen en ging aan de slag als Sustainable Development Manager bij Alpro. In 2020 vervoegde ze Arcadis om vanuit haar expertise onze duurzaamheidsambities én die van onze klanten waar te maken.

AUTHOR

Greet Vanderheyden
Greet Vanderheyden
Business Developer Sustainability Services

Meer lezen?
Ook dit kan interessant zijn voor u