AUTOR

Jeff Burdick
Global Director for Environmental Restoration
Director Global de Restauración Ambiental

Este año, el Día Mundial del Medio Ambiente ha puesto de manifiesto el concepto #SoloUnaTierra, una acción colectiva que ayudará a proteger y restaurar el medio ambiente para las futuras generaciones. Y mitigar el impacto ambiental es parte crucial del desafío. En un mundo en el que nos esforzamos por encontrar soluciones para conseguir agua potable, la producción de alimentos, la biodiversidad y el cambio climático, ¿cuáles son las soluciones y tecnologías innovadoras que pueden tener un mayor impacto? Y, ¿dónde podemos ejercer una mayor influencia en nuestro afán por lograr un mundo más sostenible?


Un poco de calor puede marcar la diferencia

Las aguas subterráneas constituyen casi el 30% del agua dulce del mundo y son un recurso natural crucial. La mayor parte del agua potable es, o ha sido, agua subterránea en algún momento del ciclo del agua, y como tal, es un factor esencial en la restauración medioambiental. En este sentido, hemos sido pioneros en proyectar un método reutilizable y neutro en emisiones de carbono para eliminar los contaminantes de las aguas subterráneas, con un impacto espectacular. No solo evita la necesidad de una fuente de energía convencional, sino que también podría ahorrar a los clientes hasta un 70% en costes.

Conocida como Thermal In-Situ Sustainable Remediation (TISRTM), nuestra solución patentada es un método innovador que acelera los procesos de remediación existentes aumentando la temperatura del subsuelo, de cualquier emplazamiento, entre 10 y 20 grados centígrados, utilizando energía solar o fuentes de calor residual.

El sistema TISRTM calienta un fluido transmisor captando el calor de una fuente sostenible mediante colectores solares y/o el calor residual de equipos comerciales o industriales. A continuación, se hace que este fluido transmisor de calor recircule a través de intercambiadores geotérmicos verticales que se colocan estratégicamente para neutralizar el contaminante. Al hacerlo, este método mejora el proceso natural abiótico o de biodegradación de los contaminantes presentes en las aguas subterráneas.

Los beneficios de una solución de este tipo pueden ser enormes, tal y como señala Jonah Munholland MS., Global Thermal Remediation Practice Area Lead de Arcadis: "Los resultados que obtenemos de nuestra solución TISRTM pueden acortar los plazos de tratamiento en años en algunos casos, lo que se traduce en un ahorro significativo de costes en el ciclo de vida. Lo mejor es que todo el proceso está impulsado por energía verde. Además, el equipo de superficie puede adaptarse a una serie de condiciones del emplazamiento y volver a instalarse en otro lugar una vez finalizada la limpieza, lo que ofrece una excelente relación calidad-precio y la máxima eficiencia en términos de eliminación de contaminantes nocivos del medio ambiente".


La información es poder: luchar contra las PFAS

Las PFAS, o sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas, se utilizaron por primera vez en la década de 1930. Tienen una amplia gama de aplicaciones en los sectores de la fabricación y los productos comerciales, incluidos los recubrimientos antiadherentes como el Teflón®, la impermeabilización de productos como la ropa y las espumas de extinción de incendios. El problema es que no se descomponen y se acumulan en el medio ambiente: en el suelo, las aguas subterráneas, los ríos, los océanos e incluso el aire. En los últimos años, se ha hecho cada vez más evidente que las PFAS están en todas partes y, por ello, se presta mayor atención a comprender el riesgo que suponen para nuestra salud y el medio ambiente. La necesidad de limpiar nuestro entorno es apremiante, pero también lo es impedir que la situación empeore. Y eso significa un control mucho más estricto del uso de las PFAS y de la forma en que interactúan con el medio ambiente.


Conocer las reglas y normativas

La respuesta a las PFAS y la legislación difieren enormemente de un país a otro (y de un estado a otro en los Estados Unidos). Resulta extremadamente difícil actuar con eficacia y cumplir los requisitos actuales y futuros bajo marcos normativos tan diversos y a menudo confusos, especialmente para las empresas globales. Para aportar claridad, hemos creado una plataforma personalizable que realiza un seguimiento de las normativas de todo el mundo. Es accesible a través de un panel web y se actualiza trimestralmente para garantizar que la información incluya las últimas novedades legislativas.

"Para nuestros clientes, disponer de estos conocimientos tiene un valor incalculable", afirma Katie Barry PhD., Emerging Contaminants Practice Area Co-Lead y una de las creadoras de la plataforma. "Permite a nuestros clientes planificar con antelación y priorizar los recursos. La información proporciona tranquilidad y puede ayudar a evitar que se infrinjan normativas en constante evolución, algo que podría ser extremadamente perjudicial desde el punto de vista financiero, de la reputación y, por supuesto, para la población en general".


Saber a qué nos enfrentamos con perspectiva de futuro

Conocer las normas es una cosa, pero quizás es aún más importante comprender el riesgo. Una segunda plataforma digital está ayudando a los clientes a obtener información detallada sobre el área que rodea a su propiedad, fábrica o instalaciones, de modo que puedan localizar cualquier fuente de agua que pueda verse expuesta a las PFAS en sus desechos y actuar con decisión para protegerla. La herramienta, que actualmente solo está disponible en EE. UU. (pero que se introducirá próximamente en otros mercados como los Países Bajos y el Reino Unido), extrae su información de diversas fuentes públicas, entre las que se encuentran la Agencia para la Protección del Medio Ambiente (EPA) de EE. UU., el Instituto Geológico de EE. UU. (UGGS) y los datos estatales.

"La herramienta de vulnerabilidad a las PFAS ofrece a nuestros clientes la confianza y los medios para gestionar de forma proactiva el riesgo relacionado con las PFAS", afirma Matt Blower, uno de los creadores principales de la plataforma. "Ayuda a reducir la necesidad de complejas y costosas evaluaciones de los emplazamientos, orienta a los clientes a la hora de establecer prioridades internas y asignar recursos, y ofrece la tranquilidad de que no habrá sorpresas desagradables que impliquen daños a las poblaciones locales, y las costosas operaciones de limpieza resultantes que pueden sumarse a demandas judiciales astronómicas".

Soluciones innovadoras para restaurar el medio ambiente

En un primer paso, esta herramienta fue empleada por un centro de formación de bomberos que anteriormente no había prestado mucha atención a las PFAS, y se descubrió que un gran número de fuentes de agua privadas estaban en riesgo si sus flujos de residuos se desviaban incluso ligeramente de su curso. Esta información le permitió cambiar su enfoque y gestionar la situación de forma proactiva antes de que se viese afectada el agua potable de la comunidad.


El futuro de la remediación es verde

Es comprensible que la eliminación de sustancias nocivas del medio ambiente y la prevención de una mayor contaminación sean de las principales prioridades para nuestros clientes y para las comunidades en las que operan. Las tecnologías innovadoras, como el sistema TISRTM y las herramientas de seguimiento de la información de las PFAS, contribuyen a que el proceso de remediación sea más eficaz y sostenible, al mismo tiempo que proporcionan a los clientes la información detallada que necesitan para ajustar y mejorar sus operaciones.

Es un paso en la dirección correcta hacia la protección de nuestro planeta y, con suerte, la creación de un mejor medio ambiente para nuestras futuras generaciones. Sin embargo, requiere un compromiso y una actuación colectiva por parte de todos nosotros: comunidades, sectores público y privado, consultores, ingenieros y científicos.

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Jeff Burdick
Global Director for Environmental Restoration
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