"Ik ben er klaar mee!"

Riep ik als iemand uit interesse vroeg naar de vordering van mijn master Watermanagement aan de TU Delft. Niet omdat ik de master niet leuk vond, maar dat eeuwige gepuzzel met tijd en de concentratie maakte het voor mij een uitdaging om het studeren op te brengen. Hoe is het mij gelukt om er echt klaar mee te zijn?


 

Studeren of werken? Allebei!

Studeren naast je werk. Wist ik waar ik aan begon? In 2015 startte ik vol enthousiasme aan de master Watermanagement in Delft. Ik ben dol op variatie. Werken, studeren, reservist zijn bij defensie, dispuut, commissies, sporten, familie…mijn dagen zijn altijd goed gevuld en dat geeft mij energie. Toen ik in januari 2016 voor de vacature voor trainee Stedelijk Water bij Arcadis solliciteerde, twijfelde ik geen moment: dit is het! Uiteindelijk ben ik in juli gestart zodat ik eerst nog een studieproject in Ghana kon doen. Dat zorgde er ook voor dat ik "nog maar" 20 EC aan vakken hoefde te volgen en vervolgens kon starten met mijn afstudeerwerk. In deeltijd, dat wel.

Focus op werken

Het eerste jaar bij Arcadis heb ik mijn focus vooral gelegd bij mijn projecten. Hoewel ik een contract had van 32 uur, werkte ik er toch stiekem iets meer dan dat. Ik vond en vind het bedrijf ontzettend leuk. De sfeer, de contacten met collega’s, de mogelijkheden en bovenal de vrijheid die je krijgt om zelf je dagen in te delen en te kiezen wat je wilt. Al met al een grote speeltuin. Een werkcultuur waar ik ontzettend goed bij gedij, maar die tegelijkertijd ook mijn grootste valkuil kan zijn.

Keuzes, grenzen en prioriteren

Voor mij was de keuze tussen toffe projecten met collega’s (lees: sociale contacten & teamwork) of individueel blokken voor een tentamen en artikelen lezen voor mijn scriptie snel gemaakt. Sterker nog voor mij was het een vanzelfsprekendheid dat ik voor die projecten koos. Die studie komt wel een keertje… Of niet? Het bracht me aan te twijfelen, want ik heb ten slotte een superleuke baan! Het zijn uiteindelijk mijn collega’s die me hebben gemotiveerd om door te zetten. Zij vroegen iedere keer naar de voortgang. Doordat collega’s mijn eigen prioriteiten soms nog eens duidelijk maakten, sleepte ik mezelf er toch doorheen.

Examen River Engineering januari 2018

Toen ik in februari 2018 het positieve resultaat van mijn laatste vak terugkreeg, wist ik dat ik een enorme persoonlijke groei had doorgemaakt. Door keuzes te maken, grenzen te stellen en te prioriteren. Waar vrijheid eerst voor mij betekende dat ik in die grote speeltuin de glijbaan, de wip en de schommel uitprobeerde, zag ik dat vrijheid ook inhoudt de juiste keuzes te maken. Dus alleen de schommel te kiezen. Die wip en die glijbaan komen later wel weer.

Afstuderen in klimaatbestendige steden

Mijn afstudeerscriptie gaat over de aanpak van klimaatbestendige steden door Arcadis. Een onderzoek om de interne processen onder de loep te nemen met als doel deze te verbeteren. Arcadis heeft ontzettend veel kennis en kunde in huis. Uitgevoerd door mensen met ieder een eigen achtergrond, motivatie en karakter en die allemaal de wereld mooier willen maken. Hoe werk je toe naar dat einddoel met alle perspectieven en bestaande processen en systemen waaraan je je moet conformeren? Al met al een onderwerp dat mij op het lijf is geschreven. Mensen en procesverbetering. Daar word ik enthousiast van! Had je mij drie jaar geleden gevraagd naar een onderwerp dan had ik waarschijnlijk iets met modelleren gekozen. Door mijn vrijheid en werkzaamheden bij Arcadis weet ik nu waar ik geschikt voor ben, wat ik kan en leuk vind.

Alles eruit halen wat erin zit

Het afstudeertraject vond ik erg stroperig door mijn keuze om de wip toch niet los te laten naast de schommel. Dit was wel een bewuste keuze! Van augustus 2017 tot en met vandaag werk ik aan het schrijven van de scriptie in de uren die ik van Arcadis krijg, de avonduren, mijn parttime dag en soms een weekendje. En in tegenstelling tot mijn werk stop ik niet om daarover na te denken na het afsluiten van mijn laptop. Die studie is altijd in mijn gedachten. Ik sta ermee op en ga ermee naar bed. Want ik ben de enige die ermee bezig is. Het is mijn persoonlijk ‘pronkstuk’ waar ik alles uit wil halen wat erin zit.

Aanrader of afknapper?

Na het prachtige Hemelvaartsweekend leg ik de laatste hand aan mijn scriptie. Tijdens het groenlicht gesprek heb ik drie weken geleden ook echt groen licht gekregen. Voor mij een ware overwinning. Nu nog indienen, de SEND-knop lacht me toe als nooit tevoren en daarna mijn stuk verdedigen. Studeren naast je werk? Het heeft mij geholpen te ontwikkelen tot waar ik nu sta. “Aanrader of afknapper?” Voor mij zit het er tussenin. Het heeft waardevolle kanten opgeleverd maar het heeft me soms tot waanzin gedreven.

Voor mij is dit hoofdstuk bijna afgesloten. Het “Ik ben er klaar mee!” is werkelijkheid geworden, maar vandaag letterlijk in plaats van figuurlijk! SEND!

Wil je ook bij onze adviesgroep Stedelijk Water werken? Klik hier voor de beschikbare vacatures of voor alle vacatures op werkenbijarcadis.nl

Nadi Luiten Modderman

Adviseur stedelijk water & contractering +31 (0)6 2162 6792