Roadshow in dorpen langs de Ayeyarwady Rivier

Alweer 8,5 maanden geleden vertrok ik naar Myanmar om een nieuwe uitdaging aan te gaan binnen Arcadis. Op moment dat ik voor het eerst aankwam in de stad Yangon wist ik niet wat me precies te wachten stond en had ik geen idee dat ik zo ontzettend veel werk- en levenservaring op zou doen in zo’n korte periode. In deze tweede blog hoop ik ander perspectief te geven van dit bijzondere land wat de laatste maanden veel op een vooral negatieve manier in het nieuws is geweest.

Over het negatieve nieuws in de media is uiteraard veel te zeggen, maar de motivatie om steentje bij te kunnen dragen aan de ontwikkeling van de Ayeyarwady Rivier blijft ontzettend groot omdat het de ruggengraat is van het land. Vele miljoenen mensen die los staan van deze politieke onrust zijn direct afhankelijk van deze rivier die kansen biedt voor werk, drinkwater, sanitatie en religie. Het opgeven van duurzame ontwikkelingen die nu gaande zijn zal op termijn grote impact hebben op de levens van deze vele mensen.

Begin augustus ben ik samen met collega Jasper van der Werff en een team van lokale experts van het partnerbedrijf EMC naar Mandalay gevlogen om vanuit hier in een week tijd bij verschillende dorpen publieke consultaties uit te voeren. Deze trip was onderdeel van het project genaamd “Ayeyarwady State of the Basin Assessment” waarvoor zes verschillende projecten zijn uitgevoerd om de huidige staat van het stroomgebied van de Ayeyarwady Rivier te onderzoeken. Op basis van deze projecten zal in de komende jaren een masterplan worden opgesteld.

Plastic posters en zoete drankjes

In totaal zijn tijdens vier afzonderlijke trips 32 dorpen bezocht en ik ben enorm dankbaar dat ik aan een van de trips deel mocht nemen. Met een volgeladen bus waarin een 3D model van het stroomgebied, stapels met vragenlijsten, posters, kaarten, stickers en blikjes met zoete drank om na afloop aan de deelnemers te geven, hebben we in een week tijd een tocht gemaakt vanuit het centrum van het land richting het oosten dichtbij de grens met India (Mandalay -> Monywa -> Kalay). In totaal hebben we acht dorpen bezocht langs de Chindwin Rivier, wat bij nabij Mandalay samenvalt met de machtig grote Ayeyarwady Rivier. Bij ieder dorp hadden we dezelfde aanpak: een presentatie waarbij plastic posters in het Myanmarees als “powerpoint” fungeerde, het rangschikken van problemen en waarden van de rivier met behulp van stickers, een open discussie en het invullen van vragenformulieren. Dit was allemaal onmogelijk geweest zonder de hulp van het lokale team!

Deze trip heeft een behoorlijke indruk gemaakt. Vrijwel alle dorpen waren erg klein met beperkte voorzieningen die wij in Nederland als vanzelfsprekend beschouwen. Uit de gesprekken kwam vaak naar voren de mensen volledig zijn aanpast op het leven met de rivier. Huizen staan veelal op palen, drinkwater wordt uit de rivier gehaald en veel mensen hebben zowel een scooter als een boot. Toch worden ontwikkelingen in de afgelopen jaren wel gemerkt. De impact van vervuiling maar ook ontbossing worden steeds meer zichtbaar. Als Arcadis kunnen we trots zijn dat we de “voice of the people” hebben mogen aanhoren en kunnen delen.

Van coffee shop naar projectkantoor

Uiteraard was deze week maar een fractie van het werk wat ik hier in Myanmar heb gedaan. Naast dit project is Arcadis tevens betrokken bij de ontwikkeling van de “Integrated Ayeyarwady Delta Strategy”, een eerste stap richting een deltaplan voor Myanmar waarvoor het eerste traject momenteel wordt afgerond. Samen met collega Tanya Huizer hebben we ondertussen een team stagiairs (Marielle, Michel en Zin) die ons versterking bieden en zijn we ondertussen van de vaste selectie koffietentjes verhuisd naar een projectkantoor die we mogen gebruiken gedurende het project.

Deze unieke kans om in het buitenland te werken had ik nooit willen missen en ik ben blij dat ik dat via dit medium heb mogen delen.

Wil je meer weten over dit prachtige project en land? Lees dan mijn eerste blog en schroom niet om een kijkje te nemen op de projectwebsite of facebookpagina. Uiteraard ben ik via de mail te bereiken mochten er vragen in je opkomen.

Johannes de Groot

Specialist geotechnical engineering and flood protection +31 (0)6 1133 9493 Stel mij een vraag
Share on Wechat
"Scan QR Code" on WeChat and click ··· to share.