Werken aan frites, melk en bier!

Wat doe jij voor werk? Op een feestje of aan de schoolpoort van je kinderen vraagt iemand naar je werk. Hoe leg je dan uit wat je doet? Dat is voor mij meestal wat lastiger dan voor een leerkracht, bakker of dierenarts. Ik begin na zo’n vraag enthousiast te ratelen over mijn projecten, de opdrachtgevers en hoeveel ton frites er per uur over onze nieuwe lijn kan. Als ik nog midden in mijn vurige betoog zit, is mijn toehoorder in de meeste gevallen volledig het spoor bijster. Een regelrechte party killer.

Anderen zijn niet zomaar uit het veld geslagen en doen nog een dappere poging door vragen te stellen:
“Maak jij dan fabrieken?”
Ik: “Uh nee, ik bedenk ze alleen…”
“Het gebouw?”
Ik: “Nee, alleen de processen”
”Bedenk je de producten dan?”
Ik: “Nee, ook niet, we geven aan welke machines en equipment nodig is om het product te kunnen maken”
“Bedenk je de machines dan?”
Ik: “Nee dat doet de toeleverancier”
Zo gaan de vragen nog even door. Tja, wat doe ik eigenlijk?

Ik werk bij de nieuwe afdeling Process Design and Engineering (PD&E).  De afdeling bestaat nu ruim twee jaar en we worden ook wel eens de club van Leen genoemd. Het is een hechte en een beetje eigenwijze afdeling. Sinds juni 2018 hoor ik ook bij de club, maar de meeste collega’s ken ik al heel wat langer. In deze blog wil ik graag een tipje van de sluier oplichten van wat we zoal doen op deze jonge afdeling binnen Arcadis en hoe leuk en dynamisch het werk is.

Aansprekende opdrachtgevers

Geen projecten zonder opdrachtgevers. Met mijn collega’s werk ik vaak voor aansprekende en gerenommeerde bedrijven. De meeste ken je wel zoals Farm Frites en Friesland Campina. In het verleden heb ik ook voor deze en verschillende andere bedrijven in de food en aan de food gelieerde bedrijven gewerkt. Waaronder fijn chemie en een bedrijf dat restproducten zoals kadavers en slachtafval verwerkt. Okay, sommige zijn wat minder aansprekend en ruiken iets minder fris. Maar zij zijn een belangrijke schakel in de keten en hebben prachtige projecten.

Grote bedrijven hebben vaak hun eigen projectorganisatie en projectmethodiek waar we dan samen mee optrekken.  In veel gevallen werk ik ook bij de klant. Ik vind dat erg prettig omdat ik dan gemakkelijk even de fabriek in loop en verschillende mensen aanspreek. Ze kennen me, delen informatie en ben dan een persoon en niet “dat ingenieursbureau uit Den Bosch”.

Productielijn bij Farm Frites

Ik werk ook graag voor kleinere bedrijven of in familiebedrijven. Daar worden projecten vaak door een TD-er, operator of zelfs een directeur-eigenaar erbij gedaan. Zij weten alles van hun bedrijf, de mensen, de cultuur en de producten die zij maken. De betrokkenheid is enorm terwijl in de grote bedrijven de afstanden soms toch wat groter zijn. Het is juist de mix die mij scherp houdt.

Food processen en de risico’s

In de meeste gevallen zijn de proceslijnen die we ontwerpen voor het maken van voedingsmiddelen. Anders dan bij veel andere procestechnieken is een voedingsmiddel een levend product. Er zitten kiemen en sporen in van bacteriën en schimmels die we onder controle moeten houden. Daarnaast mogen er geen vervuilingen of besmettingen met fysieke, chemische of allergenen optreden.

Voor het blote oog niet zichtbaar, maar dit zijn gevaarlijke bacteriën in melk 

De levensmiddelen worden steeds kwetsbaarder door ontwikkelingen op de markt zoals het verminderen van zout, suiker en conserveringsmiddelen. Een kleine fout in het ontwerp of de constructie kan leiden tot vervuiling waardoor mensen ziek worden of zelfs overlijden. De reputatie schade voor een bedrijf is dan enorm. Zoals bij de Salmonella besmetting van zalm of de stukjes plastic in een candybar een aantal jaar geleden. 

Dit realiseer ik me continu en dat maakt dat ik mijn keuzes check met andere belanghebbenden en steeds weer een risico-afweging maak. Door de grote risico’s is geen ruimte voor opinion engineering. Je maakt je keuzes bewust, op argumenten en samen. Samen met mijn collega’s gebruiken we daar verschillende methodieken voor.

Joint effort

Om veilige processen te realiseren, is het ontzettend belangrijk om over de grenzen van ons eigen vakgebied heen te kijken. Ik heb dan ook collega’s met verschillende achtergronden: process engineers, chemisch- en voedingsmiddelen technologen, bedrijfskunde, werktuigbouwkundige, bouwkundige en HVAC engineers. Wat hebben met elkaar gemeen? We kijken allemaal vanuit het product en het proces naar het project. Dat is nodig om tot een integraal ontwerp te komen. Gebouwen en HVAC zijn bij open productstromen van cruciaal belang voor de eindkwaliteit van producten.

Daarnaast is het van belang om zeer nauw samen te werken met de opdrachtgevers. Zij kennen hun product en de risico’s. Ook de rol van de toeleveranciers is groot. Zij moeten zich bewust zijn hoe groot de impact kan zijn van een kleine fout of onachtzaamheid. Zeker bij een product voor de meest kwetsbare, zoals babyvoeding.

Door onze ervaring en doordat mijn collega’s de markt kennen, kunnen we kruisbestuiving laten ontstaan tussen verschillende bedrijven, technieken en toeleveranciers. Dit geeft een mooie uitdaging te adviseren in de projectopzet en -aanpak en de beste technieken aan te bieden. Zo komen we samen tot optimale keuzes die ook echt bij dat specifieke bedrijf passen. 

Dit is altijd een “joint effort”. Wanneer er vertrouwen van beide kanten is, is de kans op een succesvol project optimaal. Dat is heel kenmerkend voor het werk op onze afdeling. Dat is ook wat mijn werk zo mooi maakt. Wanneer die hechte, open samenwerking ontstaat. Zo bereik ik samen met collega’s en klant de meest prachtige resultaten, waar ik na jaren nog steeds ontzettend trots op ben.

Wil je meer weten over onze afdeling? Neem contact op met mij of met een van mijn collega’s, of kijk op de Arcadis werkenbijsite.

Claudia Saes

Senior process engineer, Process Design & Engineering +31(0)6 1158 2347 Stel mij een vraag
Share on Wechat "Scan QR Code" on WeChat and click ··· to share.