Getuigenis: tunnel onder Suezkanaal brengt cultuurverschillen naar boven

Bart Inghelbrecht werkt als ingenieur bij Arcadis mee aan een ambitieus project in Egypte: de Ismailiatunnel, een tunnel onder het Suezkanaal. Niet enkel de technische aspecten, maar ook de culturele verschillen maken van dit project een verrijkende ervaring.

Ismailia is een stad van 750.000 inwoners in het noordoosten van Egypte, aan het Suezkanaal. Het was de uitvalsbasis van Ferdinand de Lesseps, de directeur van de Compagnie de Suez, die er verbleef tot de voltooiing van het project in 1869. Maar ook vandaag is men in Ismailia druk in de weer: een van de drie geplande tunnels onder het kanaal zal hier gegraven worden. Arcadis verzorgt met een internationaal team van experts het volledige ontwerp, van concept tot detailontwerp en uitvoeringsstudie. Bart Inghelbrecht is ter plaatse en fungeert als contactpersoon tussen het ontwerpteam en de opdrachtgever. Hij deed bij ons zijn verhaal.

Bart, kan je ons iets meer vertellen over jouw rol in dit project?

“Ik ben 2 à 3 weken per maand ter plaatse om het contact tussen onze ontwerpers in Europa en de opdrachtgever in Egypte te onderhouden. Ik ben daarbij zelf aanwezig op de werf. Ik bundel de vragen van onze ontwerpers, en leg deze voor aan het Egyptische team. Omgekeerd klop ik ook met de vragen van de opdrachtgever over de uitvoering aan bij het ontwerpteam. Op die manier heeft iedereen één aanspreekpunt, wat de communicatie vergemakkelijkt.”
Hoe vind je het om aan dit project te mogen werken?

“Het project is ongelofelijk boeiend door de omvang en de technische uitdagingen die daarmee gepaard gaan. Om een idee te geven van de schaal: het gaat om twee tunnelbuizen van elk ongeveer 4,7 kilometer lang, die 70 meter diep liggen. Maar dit is niet zomaar een geavanceerd megaproject. Er ook een belangrijke culturele dimensie die het interessant maakt. De kijk op bouwprojecten in Egypte is heel verschillend van die in Europa.”

Waarin schuilen die verschillen volgens jou?

“Eerst en vooral moet ik vermelden dat projecten van een dergelijke schaal uitzonderlijk zijn voor Egypte, ook al zijn er in het land al projecten de revue gepasseerd als de metrotunnels van Caïro en de autotunnel van Al Azhar. Het opvallendste verschil is echter de werkwijze. Terwijl we in Europa de gewoonte hebben om alles tot in de kleinste details te plannen, wordt hier veel intuïtiever te werk gegaan, maar het resultaat is uiteindelijk hetzelfde. Dat doet mij soms nadenken over onze Westerse bouwmethodieken.”

Hoe is het voor jou om voor lange tijd van huis te zijn?


“Ik heb daar geen enkel probleem mee. Ik ben het ook al deels gewoon: voor ik bij Arcadis begon, had ik er net een wereldreis van twee jaar opzitten. Ik was dus ook al in Egypte geweest! Het is een heel mooi land, dat ik zeker nog verder wil ontdekken. Momenteel wordt ons gevraagd om onze verplaatsingen te beperken. Ik breng dus veel tijd door in het hotel, maar geenszins tegen mijn zin: ik schrijf momenteel aan een boek over esoterie, dus ik kan deze tijd makkelijk nuttig invullen.”

Bedankt voor de getuigenis Bart, we wensen je veel succes!

Meer informatie over de Ismailiatunnel