Tussen de kangoeroes en koalaberen: Jelena Tatomir verhuisde voor Arcadis naar Australië

Twee jaar geleden verhuisde Jelena Tatomir met haar gezin naar Australië. Vandaag werkt ze vanuit het Arcadis kantoor in Perth aan de grootste spoorwegprojecten van het land. ‘Omdat ik bij Arcadis bleef, voelde het niet als vertrekken naar de andere kant van de wereld.’

Zes uur vooruit en duizenden kilometers verder, Australië ligt niet meteen bij de deur. Maar dat schrok Jelena niet af wanneer ze een vacature voor spoorwegingenieur zag verschijnen bij Arcadis Australia. ‘Ik dacht waarom niet? Ik wou meer doen met mijn specialisatie en spoorwegen zijn hier booming business. Het werk is niet heel anders dan in België, maar de projecten zijn wel veel groter. Zo doe ik nu de bovenleidingstudie in het team dat de volledige studie van de spoorwegen en omgeving doet (stations, bruggen, sporen, onderstations, voorzieningen en signalering) in Perth.’

‘Omdat ik bij Arcadis bleef, voelde het niet als vertrekken naar de andere kant van de wereld. Arcadis zorgde voor een vlotte overgang.’ Ook naast het werk viel de aanpassing goed mee: ‘De grootste verandering was misschien nog het links rijden. Maar omdat ik nu in de stad woon, heb ik geen auto nodig. Ik wandel naar kantoor in 20 minuten! Ik doe ook veel buiten, na het werk beland ik regelmatig op een gezellige barbecue en in mijn vrije tijd ga ik graag roeien. Perth heeft twee prachtige rivieren. Verder zing ik ook in een koor.’

‘Ik leerde hier ondertussen heel wat nieuwe mensen kennen, mijn internationale netwerk is weer wat uitgebreid. Ik nam al eens deel aan Quest, het internationale uitwisselingsprogramma van Arcadis. Voor de live expedities van Expedition DNA kwam ik dan weer terug naar België. Ik kan het iedereen alleen maar aanraden.’

Grootste gemis
‘Belgische chocolade kan je hier overal vinden en eigenlijk hoor ik ook nog vaak Nederlands omdat we ingenieurs hebben uit Zuid-Afrika. Het grootste gemis zijn vrienden en familie. Ik was van plan om misschien ooit naar België terug te keren, maar mijn oudste dochter van 21 denkt erover na om hier permanent te wonen. Ik ben er zelf nog niet uit.’ 

Coronavirus
Ook in Australië sloeg COVID-19 toe, vooral in de grootsteden zoals Melbourne en Sydney. ‘Hier in Perth zijn er gelukkig maar een aantal gevallen op bijna 2 miljoen inwoners. We kunnen daarom nog wel op kantoor werken en het leven gaat min of meer verder. Alleen de toegangswegen naar andere provincies blijven dicht. De uitgestrektheid van Australië geeft het virus hier weinig kans.’

Vertrek
Enkele dagen na ons interview liet Jelena ons weten dat ze Arcadis verlaat. Ze kreeg een aanbod van BHP, één van de grootste resourcebedrijven in Australië, om in een elektriciteitscentrale in de mijnindustrie te werken. Een unieke kans die ze niet kon laten liggen. De centrale bevindt zich nabij de open mijn in Newman, in het noorden van de provincie. Ze zal er doorheen de week in een mijnwerkerskamp wonen, en voor de weekends terugvliegen naar Perth.  “Een heel avontuur, zoiets heb je niet in Europa. Zonder Arcadis had ik deze opportuniteit nooit gekregen. De engineering wereld in Western Australia is klein, dus de kans dat ik nog met Arcadis zal samenwerken in de toekomst is erg reëel. “


We wensen Jelena heel veel succes met haar nieuwe uitdaging!


Annick Van Bruyssel

Recruitment Consultant +32 477 99 88 15 Stel me een vraag
Share on Wechat
"Scan QR Code" on WeChat and click ··· to share.